Late-night 2014: Een Jaaroverzicht (Sandro Algra Barradas)

Recensie00

door: Sandro Algra Barradas

10893334_865018196852441_147363876_n

Er vonden afgelopen jaar veel verschuivingen plaats op late-night tv. Oud-verslaggever van The Daily Show Michael Che is tegenwoordig nieuwslezer van Weekend Update, het nieuwsrubriek van Saturday Night Live. Eerder verliet een van de vorige nieuwslezers Seth Meyers Weekend Update om het programma Late Night over te nemen van Jimmy Fallon, die op zijn beurt The Tonight Show van Jay Leno overnam. Leno heeft na een carrière van 22 jaar besloten zich terug te trekken uit late-night tv. Ondertussen heeft David Letterman van de Late Show ook besloten met pensioen te gaan. Het stokje zal volgend jaar overgenomen worden door Stephen Colbert van The Colbert Report. Zijn programma zal vervangen worden door The Nightly Show, gepresenteerd door Larry Wilmore. The Late Show moet je natuurlijk niet verwarren met The Late Late Show van Craig Ferguson, die komend jaar plaats zal maken voor James Corden. Kun je het allemaal een beetje volgen? Het kost mij zelf al heel veel moeite om de namen van deze programma’s uit elkaar te houden. Ik geef hierbij een overzicht van belangrijke gebeurtenissen op late-night tv in 2014.

Waarom late-night?
Late-night talkshows vormen een ongekend populair fenomeen in de VS. Het zijn variëteit programma’s die grotendeels bestaan uit komedie, interviews, muziekoptredens en nieuwsberichten. Afgezien van een aantal verschillen in de rubrieken is de formule van al deze talkshows vrijwel identiek. Het is opmerkelijk dat er zoveel van dezelfde tv-programma’s in één land worden uitgezonden. En hoe komt het dat de ene late-night show veel meer bekeken wordt dan de andere? Dat is voornamelijk afhankelijk van de zender waar een programma wordt uitgezonden, het tijdstip, de naam en natuurlijk de presentator. Wat maakt het uit dat Jimmy Fallon Late Night verliet om The Tonight Show te kunnen presenteren? Het verschil ligt in de naam. The Tonight Show was voorheen The Tonight Show with Jay Leno, en daarvoor The Tonight Show with Johnny Carson. Deze legendarische presentatoren hebben van dit programma een respectabel instituut gemaakt.

De invloed van deze talkshows is deels te zien aan de gasten die geregeld op de bank zitten. Zo is president Obama een populaire late-night gast. Sommige presentatoren maken ook graag gebruik van hun invloed op het publiek. Zo weet Jimmy Kimmel elk jaar tijdens Halloween ouders zo ver te krijgen om een grap uit te halen bij hun kinderen: ‘doe net alsof je hun snoep hebt opgegeten en film hun reacties’.


Jimmy Kimmel zet zijn Halloween traditie voort.

The Daily Show
Het is moeilijk om een programma dat doordeweeks op de buis is constant boeiend te houden. Daarom zijn de late-night shows die ik grotendeels volg de zogeheten ‘fake news’ programma’s. Het satirische actualiteitenprogramma The Daily Show with Jon Stewart heeft een perfecte combinatie van grappige en leerzame elementen. Ondanks de benaming ‘fake news’ schijnt een groot gedeelte van de jongeren in de VS meer vertrouwen te hebben in dit programma dan in het echte nieuws. Nieuwszenders als Fox News en CNN worden namelijk geregeld bekritiseerd vanwege hun partijdigheid of hun sensationalistische weergave van het nieuws. De ironie is dat een komedieprogramma als The Daily Show de taak heeft gekregen om de verdraaide feiten uit echte nieuwsprogramma’s onder de loep te nemen.

The Daily Show
The Daily Show

In Nederland was er tweemaal een poging gedaan om ‘onze eigen Daily Show’ te creëren. In 2007 verscheen De Nieuwste Show op de buis en in 2011 The Daily Show: Nederlandse editie. Beide programma’s waren van korte duur. Destijds werd ook wel gezegd dat er in Nederland te weinig gebeurt om een satirisch nieuwsprogramma te maken dat dagelijks wordt uitgezonden. Een land waar dit wel enorm aansloeg was Egypte. Sinds de Egyptische revolutie in 2011 presenteerde de journalist Bassem Youssef zijn Daily Show-achtig programma Al-Bername. Youssef kwam geregeld in de problemen door zijn kritiek op de verschillende leiders die de afgelopen drie jaar regeerden: president Moebarak, De Moslimbroederschap en de huidige dictator El-Sisi. Ondanks zijn populariteit besloot Youssef zijn programma in de zomer van 2014 te beëindigen in het belang van de veiligheid van zijn familie en collega’s.

Al sinds 1999 domineert Jon Stewart het podium van satire in de VS. Hoewel hij niet de eerste presentator van The Daily Show was is het de vraag of het programma zonder hem kan blijven voortbestaan. In 2015 verloopt zijn contract met kanaal Comedy Central. In een interview gaf hij toe te twijfelen over of hij zijn contract nog wil verlengen. Het zou overigens niet de eerste keer zijn dat hij The Daily Show verlaat. In de zomer van 2013 was hij een paar maanden afwezig om de dramafilm Rosewater te regisseren. De Amerikaanse première daarvan was eind vorig jaar, in Nederland is nog altijd geen datum vrijgegeven. De Britse Daily Show verslaggever John Oliver viel die zomer in voor John Stewart. Door de positieve reacties op zijn presentatie kreeg Oliver begin dit jaar zijn eigen programma op HBO: Last Week Tonight with John Oliver.

Last Week Tonight
Last Week Tonight

De première van Last Week Tonight is in mijn ogen de meest opmerkelijke gebeurtenis op het gebied van late-night in 2014. Wat betreft Amerikaanse actualiteitenprogramma’s is dit de meest verfijnde op het moment. In tegenstelling tot The Daily Show wordt het niet doordeweeks maar op zondagavond uitgezonden. Hierdoor kunnen ze niet direct reageren op het nieuws van de dag. In plaats daarvan werd er afgelopen jaar meer aandacht besteed aan langdurige en meer tijdloze onderwerpen in de actualiteit, zoals de doodstraf en het WK in Brazilië. Een van de meest besproken onderwerpen van het jaar was het buitensporig geweld dat de Amerikaanse politie geregeld pleegt tegen de zwarte bevolking. In een stuk van ruim een kwartier wist John Oliver dit probleem veel uitgebreider aan te kaarten dan ik in welk ander programma had gezien. Het komt door de relatief weinige restricties van HBO dat dit programma de vrijheid krijgt om veel tijd aan een rubriek te besteden. Hierdoor kan Oliver veel dieper in gaan op een onderwerp dan in andere actualiteitenshows wordt gedaan.


John Oliver over politiegeweld.

The Colbert Report
Fans van The Daily Show zijn allemaal wel bekend met oud-verslaggever Stephen Colbert. In 2005 begon hij zijn eigen spin-off programma genaamd The Colbert Report. In april 2014 kondigde David Letterman zijn vertrek bij The Late Show aan. Nog geen week later werd Colbert aangewezen als Lettermans opvolger. Dit betekent dus het einde van The Colbert Report. Hoewel dit voor Colbert een prachtige promotie is houd ik hier als fan gemengde gevoelend op na. Er zijn al een handjevol talkshows als The Late Show, terwijl Colberts programma juist iets unieks was. Gedurende 9 jaar speelde hij het typetje Stephen Colbert (Colbert met een Franse uitspraak). Hij was een ultraconservatieve nieuwslezer met een gigantisch ego, vergelijkbaar met de figuren van Fox News. Het nieuws bracht hij altijd vanuit een rechtse hoek, met standpunten die voorzien waren van zo’n kromme redenatie dat ze zichzelf vaak al ontkrachtten. In veel talkshows vormen de interviews soms het minst interessante gedeelte. Dit hangt meestal af van het type gast. Bij Colbert waren de interviews juist altijd hilarisch. Meestal nam hij een vijandelijke houding aan tegenover zijn gasten, wat tot hele leuke discussies kon leiden.

The Colbert Report
The Colbert Report

Het laatste seizoen van The Colbert Report kende veel hoogtepunten. Zo had hij een memorabel interview met twee leden van de Russische protestgroep Pussy Riot. Het werd een van de weinige discussies waarin Colbert zich gewonnen gaf, hij liet zich aan het einde door de groep rekruteren. Als groot fan van de boeken van J.R.R. Tolkien mocht Colbert een glimprolletje spelen in de filmreeks The Hobbit. Bij de première van The Hobbit: The Battle of The Five Armies kreeg hij een exclusief interview met de draak Smaug. In zijn laatste week organiseerde hij een speciale aflevering in Washington. De gast was niemand minder dan zijn aardsrivaal Barack Obama, die zelfs een gedeelte van het programma overnam.


Vrienden van The Colbert Report nemen afscheid.

Een nieuw tijdperk voor late-night?
Op 20 mei is de laatste uitzending van The Late Show with David Letterman. Stephen Colbert heeft onlangs afscheid genomen van Comedy Central. Het tijdstip van The Colbert Report zal komend jaar gevuld worden door het nieuwe programma The Nightly Show with Larry Wilmore. Wilmore staat overigens ook bekend om zijn optreden bij The Daily Show. Het is momenteel nog onzeker hoe lang Jon Stewart door zal blijven gaan als tv-presentator. Mocht The Daily Show volgend jaar stoppen dan zal de Amerikaanse televisie een belangrijke bron van entertainment verliezen. Na afgelopen jaar ben ik er echter van overtuigd dat John Oliver dit gat grotendeels zal vullen. Momenteel is hij in onderhandeling met HBO voor meer zendtijd. Mogelijk zullen de aflevering komend seizoen een heel uur (in plaats van slechts een half uur) duren. Laten we hopen dat dit programma nog minstens tien jaar zal blijven voortbestaan.


Chad Smith daagt Will Ferrell uit voor een drum duel.

Sandro Algra Barradas

Blog Emmy’s 2014 (Immy Verdonschot)

Blog Emmy’s 2014 (Immy Verdonschot) 1

door: Immy Verdonschot

Het ligt inmiddels alweer ver achter ons, maar eind augustus vond de Emmy-uitreiking plaats: De televisieprijzen van het jaar. Wegens vakantie-, verjaardag-, en festivaldrukte liet deze blog daarom wat langer op zich wachten. Maar ik wilde jullie niet onthouden van een verslag van de avond. Seth Meyers presenteerde de avond, die een maand eerder werd gehouden dan in voorgaande jaren, om niet te conflicteren met het sportseizoen… Of zoals Meyers zei ‘de traditie in stand te houden van acteurs die wegrennen voor jocks’. Dat was niet het enige waar rekening mee is gehouden. Zo was het dit jaar op een maandagavond, zodat het niet tegelijkertijd zou zijn met de MTV Awards…

Blog Emmy’s 2014 (Immy Verdonschot) 2

De show!
De show begon al goed. Zo viel Meyers al meteen MTV aan, omdat zij een avond eerder een award show hadden gehad voor videoclips. Zijn commentaar luidde ‘dat is als commerciële zenders die prijzen geven aan kabel of Netflix’. Naast dat er voldoende humor op de avond was, kon er ook worden stil gestaan bij de vele overleden bekenden van afgelopen jaar. Zo zong Sara Bareilles ‘Smile’ tijdens het in memoriam waar onder andere Paul Walker, James Avery, Philip Seymour Hoffman, Peter ‘O Toole, Shirley Temple, Harold Ramis, en Robin Williams voorbij kwamen. De laatste kreeg nog extra aandacht van Billy Crystal. Hij verzorgde een mooi tribute, met enkele van Williams’ grappen die zowel humoristisch als ook emotioneel zijn. Niet te vergeten enkele beelden van Williams uit de Tonight Show.

Blog Emmy’s 2014 (Immy Verdonschot) 3

Grootste winnaars
Grootste winnaars van de avond waren de serie Breaking Bad, The Good Wife en Modern Family. De laatste won namelijk voor de vijfde keer op rij de prijs voor beste komedieserie. Juliana Margolis accepteerde haar award met een speech waarin ze stilstond bij het feit dat het een geweldige tijd voor vrouwen is op televisie. In die zin was haar speech dan ook te vergelijken met de speech van Cate Blanchett toen ze haar Oscar eerder dit jaar ontving. Maar de koning van de avond was de serie Breaking Bad met maar liefst 16 nominaties in totaal en 58 geworven nominaties over de gehele loop van de serie. Waar Julia Roberts de categorie voor Beste Acteur in een Drama Serie nog presenteerde als een verschrikkelijke categorie wegens de onwijs getalenteerde genomineerden, gaf winnaar Bryan Cranston een zowel emotioneel als grappig dankwoord.

Blog Emmy’s 2014 (Immy Verdonschot) 4

Opvallend
Opvallend bij de Emmy’s zijn al enkele jaren de categorieën. Dit was ook Meyers niet ontgaan. Zo opende hij met hoe opmerkelijk het was dat Orange is the New Black bij komedies geplaatst is, terwijl deze duidelijk onder drama valt. True Detective viel weer onder drama’s, wanneer deze beter bij miniserie zou passen. Zelfs Don Cheadle uit House of Lies was in de categorie komedie geplaatst. Opmerkelijke keuzes, waardoor je je bijna af zou vragen of de mensen die hierachter zitten de series wel gezien hebben. Ook was er aandacht voor het afscheid nemen van series als Dexter, Breaking Bad en How I Met Your Mother en het naderende afscheid van Glee, Two and a Half Men en Sons of Anarchy. Wat misschien nog het meest opvallende van de avond was, was dat er een recordaantal nominaties voor HBO series waren (99), waarvan er dit jaar 19 op naam van Game of Thrones stonden. Een van de grootste verrassingen van de avond was dan ook de hieraan gekoppelde revamp van tv themes door Weird Al. Zie hier zijn versie van Mad Man, Modern Family, Scandel en Game of Thrones, waar vooral de bijrol van George Martin – die echt sneller moet schrijven – voor humor zorgt.

Speeches en grappen
Maar waar de avond vooral mee werd gevuld, waren natuurlijk de grappen en de speeches van de winnaars. Een scheiding hierin is echter niet zo gemakkelijk te maken. Zo konden niet alleen Matthew McConaughey en Woody Harrelson er wat van, maar wisten ze dit jaar ook het praatje vanuit de organisatie van de Emmy’s vermakelijk te maken door Sofia Vergara op een draaischijf te zetten. Waar kwam dat op sloeg? Dat het in de televisiewereld gaat om het vertellen van goede verhalen waarbij je naar iets ‘compellings’ kunt kijken. Daarnaast wist Jimmy Fallon bijna de prijs van Stephen Colbert in te nemen, wat voor een vermakelijke speech zorgde, en kon Meyers genoeg verzinnen om een heel avond mee te vullen. Zo besteedde hij aandacht aan het afscheid nemen van series: “Wie had er verwacht dat het zieligste einde zou zijn voor de serie waarin een vader een verhaal verteld aan zijn kinderen over zijn moeder? Zo bleef Dexter leven, Jesse Pinkman maar je moeder? Die is overleden!” Meyers wist op de meest subtiele manier de verschillende genomineerde series te verwerken in zijn grappen.

Blog Emmy’s 2014 (Immy Verdonschot) 5

Andere lachmomenten kwamen van Julia Louis-Dreyfus en Cranston, wie zij Clark Gable noemde vanwege zijn snor. Niet alleen vanwege het ophalen aan herinneringen aan Seinfeld, maar zeker ook door de zoen die later in de show volgde. Een andere ontvangstspeech die bijbleef is die van Ryan Murphy over The Normal Heart, waar Mr Larry Kramer zelf voor het podium op kwam. Hierover vertelde Murphy: “It took the powers of Erin Brokovich and the Incredible Hulk to make it”. Zijn speech deed verder wellicht wat denken aan de Dallas Buyers Club, maar opvallender is natuurlijk de mooie verwijzing naar het eerdere werk van de hoofdrollen: Julia Roberts en Mark Ruffalo. Als laatste wil ik toch nog even stil staan bij de presentatie van Ricky Gervais. Hij heeft de show dit keer dan wel niet gepresenteerd, maar het zijn geen Emmy’s zonder hem. Een man die al 21 keer genomineerd is geweest voor al zijn werk en ook tijdens zijn aankondiging weet hij hier menigeen aan het lachen te krijgen.

Na zo’n avond valt altijd op hoeveel van de genomineerden nog ontbreken op mijn watchlist, welke bij deze dus zijn toegevoegd. Ook blijkt dat veel van de series die ik kijk, helaas geen erkenning binnen deze prijzen krijgen. Aan de andere kant is het dan juist leuk om te zien dat het avondprogramma over The Beatles twee keer was genomineerd en dat ook Michelle Trachtenberg enigszins genoemd kan woorden, aangezien Killing Kennedy tot de genomineerden behoorde. Kortom: Het was weer een vermakelijk avond vol humor en met mooie prijzen.

Xoxo,

Immy.

P.s. Mijn volgende blog zal minder lang op zich laten wachten 😉