Blog: De uitdaging – P (Immy Verdonschot)

De Uitdaging - P

door: Immy Verdonschot

Tsja, wanneer je laptop ineens crasht en je moederbord niet te maken blijkt te zijn, duurt het allemaal even wat langer voor je weer kan bloggen. Maar aangezien ik toch echt door wil met mijn uitdagingsblog, moet het dan maar op mijn werkcomputer. En ja… ook voor de letter P heb ik een waslijst aan series om te bespreken. Wegens tijdgebrek probeer ik het zo kort mogelijk te houden… Nee echt.

De grote Amerikaanse familie
De serie Parenthood gaat over de Amerikaanse familie Braverman in verschillende generaties. Ik begon de serie te kijken vanwege Gilmore Girls actrice Lauren Graham, maar raakte al snel verslaafd aan alle drama. Deze serie is in die zin af en toe echt een soap, maar er zijn veel onderwerpen die ze goed aanpakken en uitwerken. Zo heeft één van de kinderen Asperger, krijgt een moeder op een gegeven moment kanker en proberen de meeste ouders simpelweg de grip op hun leven niet te verliezen. Er zijn maar weinig series waarbij ik af en toe nog een brok in mijn keel krijg, maar dit is er zeker één van. Parenthood is een geweldige dramaserie, met een sterrencast die je volop meeneemt in hun verhaal en moet je eigenlijk gewoon gezien hebben.

Gelovige praktijken
In Point Pleasant krijg je volop te maken met mysterie en gelovige praktijken. De eeuwige strijd tussen goed en kwaad met (enkele interessante) personages in een afgelegen kustdorpje, welke enigszins doet denken aan Haven. Al moet ik het eigenlijk andersom zeggen, want deze serie was eerder. Het verhaal begint met een tienermeid die gered wordt door een jonge strandwacht. Zij weet echter niet meer wie ze is, al draagt ze in haar iris een teken als ‘birthmark’. Ze is namelijk het kind van de duivel. De serie heeft echter maar een kort leven gehad: Eén seizoen en dan ook nog eens met een open einde, waar denk ik niemand van de kijkers echt tevreden mee kan zijn. Maar oh wat was de serie spannend toen ik deze voor het eerst keek. En aangezien het maar een kort seizoen is, kun je het ook makkelijk in een middagje wegbingen. 😉

De monsters uit de gotische tijd
Hmm, dit weekend heb ik Penny Dreadful afgekeken… Want ja, ook deze horror-/dramaserie is alweer ten einde gekomen. Voor iemand die van Engelse literatuur houdt, als ook van gotische verhalen, was deze serie smullen. De serie is namelijk gebaseerd op ‘penny dreadfuls’. Dat zijn goedkope populaire boekjes van een penny, die in serievorm (wekelijks) uitkwamen in de 19de eeuw in Engeland (andere termen zijn ook ‘penny horrible’, ‘penny awful’ en ‘penny blood’). In deze serie kwamen dan ook Frankenstein, weerwolven, vampiers, heksen, Dorian Gray voor en ga zo maar door.

13551126_1277041512313654_266581693_n

Seizoen één was werkelijk geweldig: spannend, vol mysterie en goede acteurs (Eva Green, Timothy Dalton, Josh Hartnett) en leverde kwaliteit zowel in beeld als in verhaal. Het tweede seizoen was ook goed, maar af en toe net iets te smerig voor mijn smaak. En zojuist heb ik dus het laatste seizoen afgekeken. Daar kregen we eindelijk Dracula te zien! Verder waren de verhaallijnen helaas wat minder goed uitgewerkt en kon je al merken dat ze aan het afronden waren. Zoals bij zoveel series, denk ik dat ook hier het eerste seizoen het beste is. Oh, en alleen al de credits zijn genieten!

Even terug in de tijd
Twee series die ik keek toen ik jonger was zijn The Pretender en Punky Brewster. Beide lijken alweer een eeuwigheid geleden. Punky Brewster gaat over een weeskindje dat door pleegvader, Henry, wordt grootgebracht. Heel veel herinner ik me er niet meer van, behalve een aflevering waarin Punky volgens mij denkt dat ze haar hond is en een boterham met pindakaas probeert te eten… Oh, en een aflevering waar ze door een ander (rijk) echtpaar wordt geadopteerd, waar ze helemaal niet bij wil zijn, en oesters probeert te eten. Maar ik hoef dat gezichtje van Soleil Moon Frye maar te zien (later was ze nog eens te zien in Friends, als het stompende vriendinnetje van Joey die het niet met haar durft uit te maken) of de theme van deze sitcom maar te horen en het is pure nostalgie.

The Pretender was wat dat betreft veel interessanter en af en toe zou ik nog willen dat ik de behendigheid had van dit hoofdpersonage: Jarod kan namelijk iedere vaardigheid eigen maken. Zo kan hij in een mum van tijd ieder beroep aanleren en in bijna iedere aflevering heeft hij een nieuwe baan. Dit doet hij echter niet voor niets: Als kind is hij door een organisatie bij zijn familie weggehaald om zijn vaardigheden verder te ontwikkelen, waar ze misbruik van wilden maken. Nu probeert hij dus zijn familie te vinden en tegelijkertijd de organisatie, genaamd ‘The Centre’, te stoppen. Wie zou er nou niet zo slim willen zijn? Helaas moet ik wel bekennen dat de serie redelijk verouderd is. Een paar jaar geleden heb ik de gehele serie bekeken – daarvoor had ik slechts sporadische afleveringen gezien – maar tegenwoordig voelt deze toch al snel gedateerd aan. Dit heeft zowel met de verhaallijnen te maken, als met de hele uitstraling van de sciencefiction-serie. Toch kreeg de serie als afsluiting zelfs nog een film, een jaar na de serie geannuleerd was.

Ter afsluiting
Dan zijn er nog twee series die het ook waard zijn om te noemen. Eén daarvan is een webserie, waar ik heel kort over kan zijn: Play it again, Dick. Dit is een webserie in navolging van de Veronica Mars Movie (daarover in de V-blog meer), waar de acteur Ryan Hansen zijn eigen serie op poten probeert te zetten op basis van zijn personage ‘Dick’ uit Veronca Mars. Best vermakelijk, zeker omdat het fijn wegkijkt, maar verder niet heel bijzonder. Voor alle Veronica Mars-fans is het zeker leuk, omdat er veel bekende gezichten voorbij komen en het eigenlijk een parodie op zichzelf is.13530605_1277041518980320_1120416119_nDan is er nog Pretty Little Liars. Volgens mij heb ik het hier al eerder over gehad in verschillende blogs. In ieder geval in mijn eigen blog. Deze serie, zoals zovele gebaseerd op een Young Adult boekenreeks, gaat over een groep vriendinnen die door een mysterieuze ‘A’ geteisterd worden via mobieltjes. Het eerste seizoen was heel sterk, maar het tweede begon al vaker wat weg richting het soapgehalte te gaan. Ook had je het idee dat je om de zoveel afleveringen naar hetzelfde aan het kijken was. Ik geloof dat ik dan ook rond seizoen vier (?) – iets met een brandend gebouw waar de meiden uit gered moesten worden – gestopt ben met kijken. Een goede beslissing zo blijkt, want van wat ik begrepen heb is ‘A’ nog steeds niet bekend gemaakt. Geen slimme keuze wat mij betreft, omdat het publiek te lang aan het lijntje wordt gehouden, de verhaallijnen daardoor steeds krankzinniger worden en het gewoon een vorm van rekken wordt. Mijn inzien werkt het tegen de creativiteit van de schrijvers in… Er zijn meerdere series die besluiten voor een dergelijke keuze te gaan (een identiteit bekend maken) en daarop voort kunnen borduren. Dat maakt de serie en het verhaal uiteindelijk alleen maar sterker. Maar goed… dat zegt dus iemand die de serie niet heeft afgekeken. Wel kan ik nog altijd ontzettend genieten van de opening credits, al heeft het mogelijk vooral te maken met het lied dat ze gebruiken.

Voor een korte blog, heb ik toch weer twee A4-tjes vol kunnen schrijven. Maar ja, wat wil je ook als je een stuk of zeven series bespreekt? Dan zijn je pagina’s zo vol. Hopelijk over niet al te lange tijd mijn blog over series met de letterlijk Q. En zo heel veel ken ik er daar niet van, dus die heb ik hopelijk snel af en kan iedereen een stuk vlotter lezen. 😉

Till next time! Xoxo,

Immy.

Top 20 Beste TV-series van 2015 (Kevin Plaatje)

door: Kevin Plaatje van ScaryEpidemic

Het is begin september, en dat betekent dat het televisieseizoen 2014-2015 er op zit. We kunnen nu dus een kijkje nemen naar de drama’s, komedies en andere tv genre die ons wisten te vermaken, die we spannend vonden of gewoon nagelbijten goed waren. Dit is dus mijn Top 20 Beste Tv-series van 2015!

Nieuwe map (2)1

20. The Lizzie Borden Chronicles (Seizoen 1) – Ik denk dat deze serie met weinig twijfel mijn grootste guilty pleasure van het jaar is geworden. Deze serie zou nooit op de lijst terecht zijn gekomen als het niet was voor Christinna Ricci’s meesterlijke rol als de vrouwelijke seriemoordenaar Lizzie Borden. Officieel een spin-off van de populaire Lifetime tv-film Lizzie Borden Took An Axe, gaat deze serie over wat er gebeurde nadat Lizzie vrij werd gesproken voor de moord op haar vader en moeder. Gedurende 8 afleveringen gebeurde er van alles. Elke aflevering boodt een variatie van intrige, actie en een flink aantal moorden. Neem daar nog acteurs bij als Jonathan Banks en Clea Duvall, en je krijgt een serie die weliswaar geen vervolg krijgt maar wel de zomer een stuk leuker maakte.

maxresdefault

19. Mad Men (Seizoen 7B) – In begin 2014 kregen we al het eerste deel van het laatste seizoen van Mad Men te zien. In deze 7 erg intrigerende afleveringen zagen we Don Draper zich langzame weer omhoog klimmen. Het laatste deel van het seizoen was echter helaas iets minder geweldig. Desondanks wist de serie nog mijn interesse te houden, zodat het op deze lijst staat. De echte ster van de serie is inmiddels Elisabeth Moss, die met haar rol van Peggy Olsen eigenlijk een stuk interessanter is geworden dan Don Draper. Omdat het de laatste afleveringen waren, lag de focus toch vooral op Draper. Dit maakte de finale voor mij nogal teleurstellend. Iedereen is gelukkig, en niemand krijgt de ellende die we hoopten. Want laten we eerlijk zijn. Mad Men was nooit serie over mensen die de kijker aardig moest vinden. De serie wilde een omgekeerd beeld laten zien van het sociale leven in de jaren ’50.

mad-men

18. Parenthood (Seizoen 6) – Waar Mad Men een minder geslaagde finale had, was die van Parenthood eentje om de zakdoekjes bij je te hebben. Deze emotionele serie over een familie en diens problemen sloeg al de juiste tonen aan, door situaties als een zwangerschap, het overlijden van de grootvader en een scheiding. Een laatste seizoen die weliswaar niet heel origineel was, maar toch een die nog sterk in mijn geheugen gegrift staat.

parenthood_combined3-620x388

17. The Leftovers (Seizoen 1) – De makers van Lost kwamen met een serie over dood en verderf. Toch was het een vrolijke ervaring. Ja, de nieuwste serie van Damon Lindelof kwam uit het niets en verraste vriend en vijand met een golf van deprimerende personages. Ze hadden allemaal hun eigen sombere verhaal over hoe ze verder willen leven nadat de rapture 2% van de bevolking uit het niets heeft laten verdwijnen. Het is een flinke klus om er doorheen te komen, maar dankzij sterke prestaties van Justin Theroux, Ann Dowd en vooral Carrie Coon is het een serie die je niet kan missen.

The-Leftovers-11

16. Scandal (Seizoen 4) – Ik ga er niet voor schamen om te zeggen dat ik een groot fan ben geworden van Olivia Pope en haar ervaringen met de President en zijn politieke problemen. Kerry Washington is de reden waarom mensen hier graag naar kijken, en dankzij haar rol die omgeven wordt door vermakelijke bijrollen blijft zelfs seizoen 4 nog de moeite waard.

scandal_promo

15. The Good Wife (Seizoen 6) – Nu dat we het toch hebben over sterke vrouwelijke rollen; Julianne Margulies is nog steeds in haar element met de rol van Alicia Florrick. In deze zeer vermakelijk advocaten-serie, heeft elke aflevering wel iets te maken met een kleurrijk figuur die in de problemen is gekomen. Dit moet uitgevochten worden in de rechtbank. Hoogtepunten in dit zesde seizoen waren de bijrollen van Michael J. Fox, Dylan Baker en David Hyde Pierce.

FOR TV WEEK - DO NOT PURGE! -- The cast of THE GOOD WIFE: from left to right: Makenzie Vega as Grace Florick, Mary Beth Peil as Jackie Florick, Graham Phillips as Zach Florick, Alan Cumming as Eli Gold, Chris Noth as Peter Florick, Julianna Margulies as Alicia Florick, Christine Baranski Diane Lockhart, Josh Charles as Will Gardner, Matt Czuchry as Cary Agos, and Archie Panjabi Kalinda Sharma Photo: Justin Stephens/CBS ©2010 CBS Broadcasting Inc, All Rights Reserved. *********** IMAGE EMBARGO. THIS PHOTO MUST NOT BE USED UNTIL AFTER 9/12/2010 Tv Week Fall Preview *************

14. Suits (Seizoen 4/5) – Omdat de zender USA heel snel op de proppen komt met hun nieuwste seizoenen van Suits, kregen we tot tweemaal toe de avonturen te zien van het advocatenkantoor uit de serie. Hierin wordt de rechtbank echter nooit in beeld gebracht. Het gaat meer over de problemen die de advocaten zelf meemaken tijdens het regelen van deals. Zelfs in deze nieuwste seizoenen blijven de confrontaties tussen Harvey, Mike en Louis hoogst vermakelijk.

Suits-cast

13. Mr. Robot (Seizoen 1)Mr. Robot is misschien wel de grootste verrassing van 2015. Laat in het seizoen kwam de zender USA uit het niets met een drama serie over moderne hackers en hoe ze in de wereld willen verlossen van kwaadaardige bedrijven. Rami Malek is opmerkelijk goed als de jonge Elliot die actief is als hacker, maar niet meer lijkt te weten of hij nou iets goeds doet of langzaam gek wordt. De serie is in een korte tijd razend populair geworden, en dat is terecht. Tot op heden heb ik nog nooit een eerste seizoen gezien die zo slim en snel van onderwerp kan veranderen, en toch de kijker aan het beeldscherm gekluisterd houdt.

maxresdefault (1)

12. Shameless (Seizoen 5) – In het begin van 2015 is er maar één serie die mijn nieuwe jaar vrolijk kan laten beginnen. Dat is Shamelessdie gaat over de hopeloze Frank en zijn gestoorde familie. Je zou denken dat na vijf seizoenen de shock value inmiddels weg is en er geen enkele viezigheid meer op beeld kan verschijnen waar je niet keihard om moet lachen terwijl je aan het kokhalzen bent. Gelukkig heb je dan ongelijk. Deze Amerikaanse versie van de Flodders (ik weet dat het een Britse remake is) zal zeker door meer mensen gezien moeten worden. Deze serie wordt alleen maar beter.

Shameless

11. Ray Donovan (Seizoen 3) – Familiedrama’s kunnen vrolijk zijn (Parenthood), maar ook depressief (Rectify en The Leftovers). Dit zorgt er voor dat ik me afvraag waar ik Ray Donovan zou moeten plaatsen. De serie gaat over de fixer Ray die nare klusjes klaart voor de rijken in Los Angeles. Het interessante dit seizoen is dat de serie juist meer gaat over de familie van Ray en over een andere familie. Ray moet deze beschermen, maar hij wilt deze het liefst nooit helpen vanwege de extra problemen die hij mee naar huis neemt. Liev Schreiber blijft een tour de force in de rol van Ray, maar ook Eddie Marsan als zijn zieke broer Terry steelt de show dit seizoen.

Wallpaper_RayDonovan_S01a

10. Transparent – (Seizoen 1) – Na het grote nieuws van het homohuwelijk en de transformatie van Kendall Jenner, zou het natuurlijk niet lang duren voordat er een serie zou verschijnen over een vader van drie die besluit na vele jaren te willen veranderen in een vrouw. Ik was plezierig verrast door deze serie, die duidelijk het talent toont van acteur Jeffrey Tambor. Hij is een openbaring in de rol, waarin hij de balans moet vinden om zowel grappig als emotioneel gekwetst te zijn. Bedenkster Jill Soloway (Six Feet Under) maakte een geweldig open verhaal over acceptatie en hoe alles in je leven in een zucht zou kunnen veranderen.

transparent

9. You’re The Worst (Seizoen 1) – In 2014/2015 waren de komedieseries over relaties heel populair (Married, Togetherness en MarryMe). Hierin lijken de koppels meer problemen te hebben dan overeenkomsten. You’re The Worst was zeker het hoogtepunt. Deze hilarische serie over een vrouw en man die elkaar niet mogen maar toch seks hebben, bevat constant de juiste grappen. Je lacht om situaties die ons allemaal bekend zijn. De serie wordt constant herhaald op Comedy Central, maar werd in Amerika niet genoeg bekeken. Toch kreeg deze gelukkig wel een seizoenvernieuwing. Check deze zo snel mogelijk als je even hard wilt lachen.

youre-the-worst-imagem-destaque-580x255

8. Billy & Billie (Seizoen 1) – Omdat dit een persoonlijke lijst is, zal Billy & Billie waarschijnlijk niet heel erg bekend zijn voor mensen. Het werd uitgezonden op de zender DirectTV en verdween dit jaar snel na een teleurstellend bekeken eerste seizoen. Gemaakt door theaterlegende Neil LaBute, is Billy & Billie een relatie drama/komedie over de grootste taboe, namelijk een relatie tussen een stiefbroer en stiefzus. Dit klinkt heel ranzig en verkeerd, maar LaBute maakt deze absurde situatie in iets bijzonder hilarisch en oprecht. Hierdoor hoop je zonder pardon dat deze mensen gelukkig worden met elkaar. De serie werd helaas niet vernieuwd voor seizoen 2. Toch zou je Billy & Billie eens online moeten bekijken.

billy-billie-audience-network

7. Unbreakable Kimmy Schmidt (Seizoen 1) – Netflix had dit jaar misschien niet de beste series, maar wel de meest hilarische. Waaronder deze kleurrijke serie over Kimmy Schmidt. Ze is een jong vrouw die jarenlang gevangen zat in een ondergrondse bunker door een sekteleider. Nu ontdekt ze de wereld met haar onschuldige perspectief op mensen en hun vreemde gedrag. Ellie Kemper is perfect geknipt voor deze rol, met haar timing en brede glimlach werken welke zelfs de mindere grappen nog leuk maakt. Bedenkster Tina Fey heeft hiermee opnieuw een hit. Iedereen zou Unbreakable Kimmy Schmidt meteen moeten gaan kijken.

unbreakable-kimmy-schmidt

6. Review (Seizoen 2) – Alhoewel ik al vele komedies op deze lijst heb gezet, was er toch maar een die mij elke aflevering zo hard liet lachen dat ik zelfs van mijn stoel viel. Het is de serie die recensenten als mezelf het beste begrijpen. In Review beoordeelt recensent Forrest MacNeil niet boeken, films of muziek, maar juist het leven zelf. We krijgen hilarische scènes te zien, waarin hij moet uitvinden wat een gloryhole is, of hoe het voelt om een sekte te beginnen. De humor in de show werkt ook omdat Forrest zo een verschrikkelijk kluns is. Je gelooft dat hij dit allemaal wilt doen om geweldige televisie te maken. Review is zonder twijfel het grappigste dat ik gezien heb in 2015. Hopelijk gaat de serie nog vele jaren door!

review-use

5. Orange Is The New Black (Seizoen 3) – Na een ietwat teleurstellende seizoen 2 was mijn hoop voor het vrouwelijke gevangenis drama niet bepaald hoog. Netflix leert blijkbaar van hun fouten, omdat dit seizoen van Orange Is The New Black in mijn ogen het beste is van allemaal. De reden daarvoor is heel simpel; minder drama buiten de gevangenis, en meer interacties met de gevangenen. Het was een oplossing die eigenlijk al twee seizoenen geleden gevonden had moeten worden. Waar ik blij mee ben is dat eindelijk de personages voorrang hebben en niet meer te maken hebben met domme verhaallijnen als de vrouwelijke maffia (iets wat seizoen 2 bijna verziekte).

ksdet544wnhg-full

4. Daredevil (Seizoen 1)Netflix had een flink taak voor de boeg om de ooit zo gehate film Daredevil doen te laten vergeten, en een serie te maken die ons zou wegblazen. Nou, ik kan zeggen dat hun missie geslaagd is, want de 13 afleveringen van de blinde superheld waren zowel donkerder en interessanter dan de film. Charlie Cox vertolkt de rol van Matt Murdock uitstekend. Hij is omringt door een cast die het uiterste haalt uit hun rollen, waaronder zeker Vincent D’Onofrio als de gevreesde Kingpin. Het is het begin voor Marvel om meer van hun personages een kans te geven. Met het geslaagde seizoen van Daredevil mogen er van mijn nog veel meer striphelden op ons kleine pc-scherm verschijnen.

Daredevil-12

3. Better Call Saul (Seizoen 1) – Na het briljante Breaking Bad, was de grote vraag of de spin-off Better Call Saul wel de moeite waard zou kunnen zijn. Die vraag werd met de pilot meteen met een grote ”Ja” beantwoord. Dit omdat er veel overeenkomsten waren met de situaties en personages uit deze serie en met die van Breaking Bad. Bob Odenkirk is goed op dreef als Jimmy McGill, die zichzelf constant in de problemen lijkt te werken met vreemde figuren. Hij moet zichzelf met zijn vlugge babbel uit de situaties praten. Er zit veel meer humor in deze serie. De serie wordt echter nooit een komedie, wat te danken is aan figuren als Mike (de show stelende Jonathan Banks) en zijn criminele partner Nacho Varga. Er is dus niks te vrezen, want Better Call Saul kan heel goed op zijn eigen benen staan.

maxresdefault-820x420

2. Banshee (Seizoen 3) – Ik noem deze serie ook wel Grand Theft Auto, omdat je in elke aflevering in een situatie terecht komt die precies lijkt op iets uit de game. Dat is fantastisch. Banshee heeft veel geweld, seks en intrige waardoor je constant op een hyper level zit, waar je pas vanaf komt aan het einde van de aflevering. Zo heb je een aflevering waarin onze groep helden een legerbasis beroven van al het geld, om dan de volgende aflevering ineens een achtervolging door New Orleans te maken. Het zijn mini-films, en dat was dit seizoen met meerdere hoogtepunten, waaronder het beste gevecht dat je ooit zult zien in een tv-serie. Helaas is het volgende seizoen alweer het laatste. Hopelijk zien genoeg mensen deze serie om er toch van te kunnen genieten.

banshee-720p

1. The Affair (Seizoen 1) – Met uitzondering van het eerste seizoen van de komedie klassieker Arrested Development, heeft The Affair misschien wel het beste eerste seizoen dat ik ooit heb gezien op tv. De reden hiervoor is het unieke concept van deze serie, waarbij de makers alle wegen konden opgaan. Ze hebben het echter juist zo simpel mogelijk gehouden. In een aflevering is er een affaire die je van twee kanten ziet. Ruth Wilson speelt de beste vrouwelijke rol van het jaar als een jonge serveerster die naast haar turbulente huwelijk ook nog haar kind verloor. Dominic West vult dat perfect aan als de gelukkige huisman die de affaire begint, maar niet helemaal weet of hij de juiste keuzes maakt in zijn leven. Het briljante van The Affair is dat ieder mens een ander perspectief zal hebben, omdat het iedereen op een andere manier zal raken.

PartnerArt_TheAffair_small_horizontal