Blog: 40ste jubileum SNL: Wat was er aan de hand met Eddie Murphy? (Sandro Algra Barradas)

Share Button

Recensie0

door: Sandro Algra Barradas

SNL40_VERTI3

Op zondagavond 15 februari was het feest in New York. De sketch komedie show Saturday Night Live vierde zijn 40ste jubileum met een tv-special van maar liefst drieënhalf uur. De hoeveelheid carrières die het programma heeft gelanceerd viel meteen te zien aan de gasten van de avond. Ontelbaar veel komieken die ooit onderdeel uitmaakten van SNL kwamen om hun oude routines opnieuw op te voeren. Meest opmerkelijk was de aanwezigheid van Eddie Murphy. Herinner jij je nog toen Murphy een van de grappigste mensen op aarde was? Voor iemand als ik, die niet in de jaren ’80 (en bovendien niet in de VS) is opgegroeid, is zoiets moeilijk voor te stellen. Ik kende hem in de jaren ’90 als een acteur die hele flauwe komediefilms maakte. Voor de medewerkers van SNL staat hij in tegendeel bekend als de man die het programma in zijn eentje heeft gered in moeilijke tijden. “Als Saturday Night Live Eddie Murphy niet had aangenomen was de show amper half zo lang doorgegaan als Baywatch” aldus Chris Rock.


Chris Rock kondigt Eddie Murphy aan

Een vallende ster
De 23-jarige Eddie Murphy was op het hoogtepunt van zijn populariteit toen hij SNL in 1984 verliet. De verwachtingen waren hoog gespannen toen hij na een afwezigheid van meer dan dertig jaar weer op het podium stond. Na een lange introductie verscheen hij om het publiek te bedanken en de reclamepauze aan te kondigen. Wat volgde was een gênante stilte toen het onder de redactie even niet duidelijk was of men al naar de reclame moest overschakelen. Dit optreden van nog geen minuut werd door het publiek ontvangen als de grote anticlimax van de avond.

11016416_891808520840075_2008791826_n
Kijkers spreken hun ongenoegen uit op Twitter

Naar verluid zou Murphy de laatste jaren last hebben van plankenkoorts. Dat is op zich niet gek, sinds 1987 heeft hij al geen stand up komedie meer gedaan om zich meer te richten op zijn filmcarrière. Een aanbod om een aflevering van SNL te presenteren heeft hij sinds zijn vertrek ook steeds afgewezen. De laatste keer dat SNL een grote reünie organiseerde was tijdens het 25ste jubileum. Ook die avond was Murphy afwezig, naar eigen zeggen had dit te maken met verschillende venijnige opmerkingen die tijdens uitzendingen over hem werden gemaakt. In één aflevering van SNL werd Murphy door David Spade bestempeld als een ‘vallende ster’, een verwijzing naar zijn dalende populariteit als filmacteur. Spotten met beroemdheden is zeker niet ongewoon onder leden van SNL. Maar bij een figuur als Eddie Murphy ligt dit toch gevoelig, al helemaal als het een directe aanval is op zijn carrière. Spade besefte zich ook wel dat hij zijn eigen tv-carrière deels aan hem te danken had. Maar de reden dat Murphy het zo persoonlijk opvatte was dat de directie van SNL de grap blijkbaar had goedgekeurd voordat het op tv kon worden geroepen.


David Spade’s beruchte grap

Bill Cosby
Een van de hoogtepunten van het 40ste jubileum van SNL was de opvoering van de sketch Celebrity Jeopardy. Hierin presenteert Alex Trebek (Will Ferrell) een populaire quiz waarvoor verschillende beroemdheden als gasten worden uitgenodigd. Zoals gebruikelijk wordt het leven van Trebek zuur gemaakt door de terugkerende deelnemers Sean Connery (Darrell Hammond) en Burt Reynolds (Norm Macdonald). Deze sketch bood ook de gelegenheid om een handjevol acteurs te gebruiken die hun eigen imitaties konden doen van beroemdheden.


Celebrity Jeopardy

Op zijn Twitter account gaf Norm Macdonald (medeschrijver van Celebrity Jeopardy) ons een kijkje achter de schermen wat betreft de voorbereidingen op de tv-special. Het was de bedoeling dat Murphy aan het einde van de quiz het publiek zou verassen door op te komen dagen in de rol van Bill Cosby, die vervolgens in de keuken zijn favoriete cocktail zou klaarmaken. Cosby kampt de laatste maanden met beschuldigingen dat hij jarenlang vrouwen zou hebben gedrogeerd en seksueel misbruikt. Het zou een van de sterkste grappen van de avond zijn geweest, daarom was Macdonald er van overtuigd dat Murphy hieraan mee zou werken. Op het laatste moment besloot hij het echter niet te doen uit respect voor Cosby. Het personage werd uiteindelijk gespeeld door Kenan Thompson… en toch heeft het niet dezelfde lading als het niet door Eddie Murphy wordt gedaan.

11004829_891808524173408_736085367_n
Norm Macdonald spreekt zijn waardering uit over de keuze van Eddie Murphy

De tweets van Macdonald zorgden voor gemengde reacties. Cosby zelf merkte op dat hij Murphy’s beslissing toejuicht. Terwijl de ene Twitteraar deze positieve meningen deelt vraagt de andere zich af of het wel terecht is om het op te nemen voor een vermeende verkrachter. Of de imitatie daadwerkelijk over was gekomen als een directe aanval op Cosby valt ook te betwisten. Het zou hier namelijk gaan om een opgenomen video van Cosby in de maanden voor de verschillende beschuldigingen tegen hem. Of het klaarmaken van een drankje een verwijzing moet voorstellen naar Cosby’s methodes om vrouwen in bed te krijgen is iets wat de kijker voor zichzelf hoort te bepalen.

11004466_891808517506742_205056776_n
De tweets van Norm Macdonald leiden tot hevige discussies

Heeft Eddie Murphy een gouden kans gemist om de hele zaal plat te krijgen, plus ruim 23 miljoen kijkers voor de buis? Jawel, maar zijn reden hiervoor is te respecteren, ongeacht jouw mening over zaak tegen Bill Cosby. Ook een komedielegende als Murphy is door andere mensen beïnvloed; voor een grap is hij blijkbaar niet bereid om een van zijn eigen idolen af te branden. Wellicht kan David Spade nog een puntje zuigen aan deze vertoning van loyaliteit.

10965355_891808537506740_683987115_n
Van links naar rechts: Chris Rock, David Spade en Eddie Murphy

Sandro Algra Barradas

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Please type the characters of this captcha image in the input box

Please type the characters of this captcha image in the input box